Photographie-Portraits de Paris-Le Pont des Arts

Posted on 3 augustus 2011

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“Civilisation” de Kenneth Clark;

Je suis sur le pont des Arts à Paris. D’un côté de la Seine on voit la façade harmonieuse et sobre de l’Institut, bâti vers 1670 pour être un collège. Sur l’autre rive, le Louvre, construit depuis le Moyen Âge jusqu’au dix-neuvième siècle : un sommet de l’architecture classique, splendide et équilibré. En amont on voit le haut de Notre-Dame qui n’est peut-être pas la cathédrale la plus attirante, mais sûrement la façade la plus rigoureusement intellectuelle de tout l’art gothique. Les maisons qui longent les quais du fleuve montrent aussi de façon rationnelle et humaine ce que devrait être l’architecture des villes. En face de ces maisons, sous les arbres, s’alignent les boîtes des bouquinistes où des générations d’amateurs ont donné libre cours à ce passe-temps d’homme cultivé : collectionner les livres. Depuis cent cinquante ans, les élèves des Beaux-Arts passent sur ce pont pour aller étudier les chefs-d’œuvres du Louvre ; de retour dans leurs ateliers, ils discutent et rêvent de faire quelque chose qui soit digne de la grande tradition. Et sur ce pont, depuis Henry James, combien de pèlerins venus d’Amérique se sont-ils arrêtés pour respirer le parfum d’une culture aux racines lointaines, conscients de se sentir au centre même de la civilisation.


© 2011-Saralie de Vries